Se estima que el 75% de los supermercados en Norteamérica están cerrados al público de 6 a 8 hrs por la noche. Con poco esfuerzo, estos supermercados podrían reclamar los dólares que se pierden durante las horas de cierre de la tienda por el consumo innecesario de energía y el deterioro prematuro de muchos productos perecederos.

Las vitrinas refrigeradas abiertas son la mejor manera para que los minoristas presenten mercancías frescas a los consumidores. Desafortunadamente, estos casos también están expuestos a los efectos del calor y la radiación ultravioleta del entorno de la tienda.

Calor que viaja y sus efectos.

A menudo existe la idea errónea de que el aire refrigerado se escapa de la vitrina. Sin embargo, el calor o el aire caliente en realidad se atraen hacia el aire más frío, elevando las temperaturas en la vitrina; esto hace que la mercancía se caliente y los compresores funcionen con más frecuencia.

El calentamiento del aire refrigerado en la superficie de la vitrina provoca una diferencia de temperatura entre el primer pie y la parte posterior de los estantes de exhibición. La mayoría de los consumidores ocasionalmente han notado productos alimenticios que están más calientes en la parte delantera de la caja que en los más profundos de la caja. La colocación de termómetros en la parte delantera y trasera de los estantes abiertos de las vitrinas refrigeradas lo confirma fácilmente.

Una vitrina refrigerada llena de productos presentará mayores diferencias de temperatura que una vitrina vacía. El aire frío no fluye tan libremente cuando está bloqueado por pilas de mercancías dentro de la caja.

Además, la mercancía misma mantendrá la temperatura de su entorno, lo que ayudará a mantener frías las áreas traseras más frías y cálidas las superficies abiertas más cálidas y expuestas. Se debe tolerar una operación más frecuente del compresor y productos expuestos para que los consumidores puedan comprar libremente, pero cuando la tienda está cerrada, se pueden tomar medidas simples para reducir el consumo de energía de la tienda y prolongar la vida útil del producto con temperaturas frías ideales.

Creando una barrera en la noche.

Para resolver este problema, se necesita una barrera de temperatura eficiente entre la apertura de la vitrina y el interior de la tienda. El arreglo de barrera térmica ideal debe tener varias cualidades para ser eficaz en el aumento de las ganancias de la tienda:

-Costo razonable y período de recuperación inicial rápido;

-Simple y rápido de poner en funcionamiento;

-No interferir con el acceso de los clientes a la mercancía fresca cuando la tienda está abierta;

-Ninguna perturbación de la apariencia cosmética de la tienda;

-Calidad comercial duradera;

-Higiénico (no se oxida ni atrae polvo, moho ni hongos)

-Mantenimiento de limpieza simple y rápido que se puede realizar al limpiar la carcasa; y

-Eficaz en la reflexión del calor y la radiación UV.

Algunos métodos para cerrar cajas han incluido cortinas de tiras de plástico y cortinas de plástico sólido. El enorme aumento de los costos de energía condujo al desarrollo de otro tipo de material que se puede usar en vitrinas refrigeradas abiertas en los supermercados. Los ingenieros y los fabricantes de vitrinas proporcionaron consultas para concluir que el aluminio reflectante evitaba el 70 % de la ganancia de calor en la apertura de una vitrina refrigerada. Evidentemente, no era práctico colocar láminas de aluminio sobre cajas abiertas durante las horas de cierre debido a problemas de almacenamiento y manipulación. Se acordó una cortina enrollable vertical unida permanentemente a la parte superior de la pantalla como el arreglo más simple y fácil de usar. Para adaptarse a esta disposición, se desarrolló un tejido termorreflector de aluminio puro al 99 %. Para proporcionar resistencia a la tela de aluminio tejida y eliminar la oxidación, se recubre con una película delgada y transparente. Los niveles de humedad en una tienda suelen ser muy altos en comparación con el nivel dentro de una vitrina, y se puede formar condensación debido a las diferencias de temperatura entre las superficies de tela interna y externa. Para permitir que la tela de aluminio tejida respire y se evapore la condensación, se perfora con un patrón preciso de pequeños agujeros. Las perforaciones representan el 1.5% de la superficie total reflectante del calor. La tela se coloca en un husillo con resorte a prueba de herrumbre que se monta en una carcasa de aluminio para que se pueda adaptar en lo que respecta a la actualización de vitrinas existentes. El conjunto incluye un mango de nailon, un gancho y tapas de montaje que son duraderas, rentables y no se oxidan.

Incluso en áreas que tienen bajos costos de energía, los supermercados informan que sus facturas de energía representan aproximadamente el 1% de su volumen total de ventas. Sin embargo, los márgenes de beneficio dentro de la industria de los supermercados son muy bajos, también alrededor del 1%. Cualquier mejora en la reducción de costos ayuda a lograr mejoras sustanciales en las ganancias.

Varios factores afectan el retorno de la inversión para la compra de cubiertas nocturnas de aluminio tejido:

-Horario de cierre de la tienda;

-Coste energético local;

-Numero de casos;

-Tipos de casos;

-Eficiencia de los equipos;

-Sensibilidad al calor de mercancías perecederas; y

-El entorno de la tienda.

Los minoristas con un tiempo de cierre mínimo de 60 horas por semana que utilizan cubiertas nocturnas de aluminio han informado una recuperación en tan solo tres meses hasta 20 meses.

La recuperación de la inversión se deriva de la reducción de los costos de energía a través de una operación y mantenimiento menos frecuentes del compresor, así como de una operación reducida de la calefacción o el aire acondicionado de la tienda. Sin embargo, los minoristas han informado que la recuperación más rápida proviene de la protección de toda la mercancía sensible al calor de la exposición al calor y la radiación ultravioleta durante el horario de cierre. La protección contra el calor y la radiación ultravioleta es particularmente importante en los departamentos de carne fresca y productos agrícolas. Esta mercancía delicada tiende a secarse, marchitarse y decolorarse debido a la exposición al calor y al aire seco dentro de la tienda.

Las cubiertas nocturnas de aluminio tejido reflejan el calor y los rayos UV, creando la temperatura y la humedad óptimas alrededor de todos los productos que se mantienen en la vitrina. Esto puede eliminar el recorte de productos por la mañana, lo que puede ahorrar aproximadamente $1 de producto/pie de caja más la mano de obra asociada. Un supermercado con 100 o 200 pies de exhibición de productos agrícolas recibe una recuperación rápida del producto vendido que normalmente se aceptaría como una pérdida diaria

Al final del día, los departamentos de producción suelen reabastecer las vitrinas con mercadería nueva. Los productos más viejos se giran hacia la parte superior de la vitrina.

Si una caja se llena al máximo de su capacidad, el aire refrigerado tiene dificultad para enfriar efectivamente toda el área de la superficie del producto, dejándolo vulnerable al calor y a los rayos UV. Incluso con rociadores automáticos para humedecer el producto durante las horas de cierre, todavía hay muchos desperdicios que eliminar antes de abrir la tienda cada mañana.

La mayoría de los supermercados reportan mermas significativas en los productos que se exhiben en la parte delantera de sus cajas, a las que no llegan bien el aire frío y el rocío.

Cajas de carne

Los productos cárnicos, cuando se exponen al calor y a los rayos UV, crean reacciones fotoquímicas en la superficie de los cortes que conducen al cambio de color.

Por ejemplo, los cortes de carne y embutidos se decoloran considerablemente o se vuelven grises, perdiendo así su aspecto fresco. La decoloración severa también puede catalizar la oxidación del líquido, lo que resulta en el deterioro del aroma y el sabor de la carne.

El control estricto de la temperatura y la minimización del tiempo a temperaturas más cálidas son fundamentales para resolver la pérdida de color y prolongar la vida útil de los productos cárnicos frescos.

Estuches florales

Los minoristas informan que las cajas de flores cerradas con puertas de vidrio brindan una vida útil más larga, pero las ventas de flores son mucho mejores cuando se usan cajas abiertas. Las cubiertas nocturnas de aluminio tejido ofrecen comercialización abierta cuando la tienda está abierta y prolongan la vida útil cuando la tienda está cerrada.